Isomi

Testosteron, vergrijzing, en de geest

Bij mannen (en, wat dat betreft, vrouwen) na te denken over de bevoegdheden van testosteron, ze zijn waarschijnlijk niet mentale processen te overwegen. Inderdaad, het mannelijke hormoon heeft veel meer voor de hand liggende rollen in lichaam van een man. Toch nieuw onderzoek suggereert dat testosteron een verrassende rol in mannelijke mentaliteit kan hebben.

Voordat je bedenkt hoe testosteron beïnvloedt de geest - en voordat je zelfs beginnen te denken over hormoontherapie - je moet weten hoe testosteron wordt geproduceerd, hoe het het lichaam beïnvloedt, hoe het verandert met de leeftijd, en hoe het wordt gemeten.

De testosteron verbinding

Hoewel testosteron is de meest krachtige mannelijke hormoon (androgeen), is slechts een van vele. Bij de oude Grieken, mits de naam, kozen ze ook: "androgeen" komt van het woord voor "man-maker," en, inderdaad, androgenen maken de man, of in ieder geval zijn karakteristieke mannelijke eigenschappen.

Androgeen productie vereist een complexe keten van gebeurtenissen (zie onderstaande figuur). Het begint in de hersenen, waarbij de hypothalamus gonadotrofine-releasing hormoon (GnRH, ook bekend als luteïniserend hormoon afgevend hormoon, LHRH). Hormonen zijn chemische stoffen die worden geproduceerd in een deel van het lichaam, dan naar een ander deel waar zij hun werk doen. GnRH is een echte hormoon, maar het hoeft niet een lange pendelen, maar werkt op een nabijgelegen deel van de hersenen, de hypofyse. Op zijn beurt, de hypofyse twee extra hormonen, follikelstimulerend hormoon (FSH) en luteïniserend hormoon (LH). FSH en LH werden genoemd naar hun effecten op de eierstokken van vrouwen, maar ze zijn net zo belangrijk voor mannen, omdat ze handelen over de testikels: LH triggers testosteron productie, en FSH, handelen met testosteron, stimuleert de productie van zaadcellen.

De androgeen cascade

De androgeen cascade

Testosteron wordt geproduceerd door de Leydig cellen van de testikels. Het uitgangspunt is cholesterol, berucht om zijn effecten op het hart, maar van cruciaal belang voor haar rol als de bouwsteen van alle geslachtshormonen, zowel mannelijk als vrouwelijk. Na een aantal tussenstappen, cholesterol wordt omgezet in androsteendion, het hormoon gemaakt beruchte door Mark McGwire als de ongereguleerde "voedingssupplement" andro. Of androsteendion komt uit het lichaam of een fles, wordt het snel omgezet in testosteron.

Testosteron heeft vele directe effecten op de mannelijke anatomie en metabolisme. Het is verantwoordelijk voor de diepe stem, verhoogde spiermassa en sterke botten die het geslacht karakteriseren. Het stimuleert de productie van rode bloedcellen door het beenmerg. Het hormoon heeft ook essentieel, indien onvolledig begrepen, effecten op de mannelijke gedrag draagt ​​bij tot agressiviteit en het is essentieel voor het libido (geslachtsdrift), alsook normale erecties en seksuele prestaties. Testosteron stimuleert de groei van de genitaliën van de puberteit, en is verantwoordelijk voor de productie van zaadcellen tijdens het volwassen leven. Tot slot, het beïnvloedt cholesterol metabolisme, maar wetenschappers zijn nog steeds niet zeker hoe dat invloed op de gezondheid.

Hoewel testosteron werkt direct op vele weefsels, sommige zijn minst gewenste effecten niet plaatsvinden totdat het wordt omgezet in een andere androgeen dihydrotestosteron (DHT). DHT werkt op de huid, soms produceren acne, en de haarzakjes, waardoor haar op de borst, maar vaak met het uit de hoofdhuid. Mannelijke kaalheid is een ding, maar prostaataandoeningen heel andere: DHT stimuleert ook de groei van de prostaat cellen, produceren normale groei bij adolescenten, maar bij te dragen aan goedaardige prostaatvergroting en prostaatkanker in veel oudere mannen.

Ongeveer 95% van iemands testosteron wordt geproduceerd in de testikels onder controle van LH. De resterende 5% wordt geproduceerd in zijn bijnieren. Vrouwen maken ook testosteron in hun bijnieren. In beide geslachten, is bijnierhormoon productie niet afhankelijk van LH of FSH, en bij beide geslachten, een belangrijke voorloper van testosteron is dehydroepiandrosterone (DHEA), een ander hormoon dat is zeer populair als een nonprescription "voedingssupplement."

Testosteron stofwisseling heeft een laatste complexiteit. In haar laatste stuiptrekkingen, is dit typisch mannelijk hormoon omgezet in estradiol, een belangrijk vrouwelijk hormoon. De meeste van deze laatste omzetting vindt plaats in vetcellen, dat is waarom zwaarlijvige mannen en vrouwen hebben een hoger oestrogeengehalte dan slanke mannen en vrouwen.

Testosteron en de levenscyclus

Bij mannen begint testosteronproductie vroeg inderdaad meestal aan het begin van de zevende week van de embryonale ontwikkeling. Testosteron niveaus hoog blijven gedurende het foetale leven, maar ze vallen net voor de geboorte, zodat ze bij pasgeboren jongens slechts iets hoger dan meisjes. Baby jongens ervaren een blip in testosteron productie tussen de drie en zes maanden oud, maar met een jaar hun niveaus zijn terug naar beneden. Tussen zes en acht jaar oud, bijnier androgeen productie stijgt, wat leidde tot een voorbijgaande groeispurt en een beetje van het lichaam van haar, maar geen seksuele ontwikkeling.

In de puberteit, een stijging van GnRH en LH vuur van de aanmaak van testosteron en testosteron gaat om de groei van botten en spieren, de productie van rode bloedcellen, een vergroting van het strottenhoofd, de groei van gezichts-en lichaamshaar, een stimuleren uitbreiding van de genitaliën, en een ontwaken van de seksuele functie en reproductieve capaciteit. In de meeste jonge mannen, testosteron productie haar maximum bereikt op ongeveer de leeftijd van 17, en de niveaus hoog blijven voor de komende twee tot drie decennia. Gemiddeld, gezonde jonge mannen produceren ongeveer zes milligram testosteron per dag.

In sommige mannen, testosteron niveaus hoog blijven gedurende het hele leven, maar in de meeste ze beginnen af ​​te nemen op ongeveer 40 jaar. In tegenstelling tot de steile daling van de hormonen die vrouwen ervaren in de menopauze, maar de daling van de mannen is geleidelijk, gemiddeld iets meer dan 1% per jaar. Deze daling is waarneembaar op het eerste, maar door de leeftijd van 70, de gemiddelde man testosteron productie is 30% onder zijn piek. Toch testosteron niveaus binnen de normale grenzen blijven ten minste 75% van de oudere mannen, dat is waarom veel mannen kunnen vader kinderen in hun jaren '80 en daarbuiten. En oudere mannen die zich zorgen maken over de afnemende testosteron kan worden gerustgesteld door een onderzoek dat geen verband tussen laag testosteron niveau en het risico van gevonden erectiestoornissen, maar ook door een andere die geen relatie tussen een oudere man testosteronspiegel en zijn sterftecijfer gevonden.

Wat is normaal?

Het is een eenvoudige vraag met een ingewikkeld antwoord. In plaats van een normaal niveau van testosteron, normale mannen vertonen een uitgebreide lijst met testosteron niveaus tussen 270 en 1070 nanogram per deciliter (ng / dl). Maar, zoals zo vele biologische functies, testosteron productie wassen en wanes over een 24-uurs cyclus, de productie is het grootst om 8 uur en het laagst op 21:00 Voor metingen te laten zijn, moeten ze worden verkregen bij een standaard tijd, meestal het eerste wat in de ochtend. Timing is vooral van belang bij het testen van oudere mannen, omdat leeftijd neemt een grotere tol op de ochtendspits productie dan op de middag plateau, kan een late-dagniveau normaal uitzien, maar een zwakke ochtend stijging kan nog steeds laat 24-uurs productie van een man laag.

Het verouderingsproces introduceert een laatste complexiteit. Testosteron reizen in het bloed in een van twee vormen, hetzij gebonden aan een van de twee eiwitten of vrij en ongebonden. Het hormoon bindt strak aan geslachtshormoon bindend globuline, maar slechts zwak aan de tweede eiwit, albumine. Alleen de vrije en albumine-gebonden vormen van testosteron zijn biologisch actief, samen, staan ​​ze bekend als biologisch beschikbaar testosteron. Het geslachtshormoon bindend eiwit stijgt met de leeftijd, zodat een oudere man kan een normale totale testosteronspiegel hebben, maar laag nog steeds waar het telt, in biologisch beschikbare testosteron.

Een mens kan niet nodig om alle ins en outs van testosteron metabolisme weten, maar hij moet begrijpen dat deze complexiteit goed zijn voor belangrijke gebreken in een groot deel van het onderzoek naar testosteron vervangende therapie. Als u wilt weten waar u aan toe bent, moet u vragen om uw totale testosteron en vrij of biologisch beschikbaar testosteron niveaus gemeten, bij voorkeur vroeg in de ochtend. De onderstaande tabel toont de testosteronspiegel waargenomen in een studie bij gezonde mannen tussen 40 en 79 jaar oud.

Tabel 1: testosteron (ng / dl) bij gezonde mannen

Leeftijd

Totaal testosteron

Vrije testosteron

Biologisch beschikbaar testosteron

40-49

252-916

5,3-26,3

101-499

50-59

215-878

4,2-22,2

80-420

60-69

196-859

3,7-18,9

69-356

70-79

156-819

2,2-14,7

41-279

Mars en Venus

Zowel mannen als vrouwen zijn Earthbound, maar soms lijkt ze echt zijn van verschillende planeten. Het biologische model van genderidentiteit attributen het verschil met hormonen en genen, terwijl het sociale model onderzoekt culturele, educatieve en familiale invloeden. In feite zijn beide factoren dragen bij aan de verschillen in gedrag, die nog uitgesproken zelfs als onze maatschappij wordt meer egalitair.

In de regel, mannen hebben de neiging minder sociale en onafhankelijker, minder communicatief en meer actief te zijn. Mannen nemen meer risico's en zijn agressiever. Mannen kunnen deze eigenschappen bedanken voor hun politieke dominantie en economisch succes, maar ze dragen ook bij aan de arbeidsongevallen, ongevallen, drugsmisbruik en geweld dat zoveel mensen hun leven moeten bekopen. Het probleem is vooral acuut bij jonge mannen. Onder 15 - tot 24-jaar-oude mensen, bijvoorbeeld, het sterftecijfer van mannen is drie keer die van de vrouwtjes. Auto-ongevallen en moorden zijn goed voor een groot deel van het verschil, maar zelfmoord is ook vaker voor bij jongens dan bij meisjes.

Culturele verwachtingen en peer druk zeker goed voor veel gedrags verschillen tussen de seksen. Maar hormonen een rol spelen, in het bijzonder testosteron draagt ​​agressief gedrag, vooral bij hoge doses. Neurowetenschappers beginnen ook gegevens wijzen assembleren tot structurele en functionele verschillen in de hersenen van mannen en vrouwen. Bijvoorbeeld, wetenschappers in Duitsland gemeld dat mannen en vrouwen gebruiken verschillende delen van hun hersenen om hun weg te vinden uit een doolhof - en dat mannen ongeveer 28% sneller bij navigatie. Het is een interessante observatie, maar de onderzoekers hebben geen verklaring voor de legendarische mannelijke terughoudendheid weg te vragen wanneer hun navigatie vaardigheden falen niet bieden. Mannen hebben de neiging om beter te presteren op bepaalde ruimtelijke opgaven, maar vrouwen blinken op bepaalde handmatige taken die precisie. Mannen beter presteren dan vrouwen op tests van wiskundig redeneren, maar vrouwen het beter doen op rekenkundige berekeningen, proeven. De mannetjes hebben de neiging om superieure muzikale en wiskundige vaardigheden, vrouwen, verbeterde verbale vaardigheden.

Deze onderscheidingen, natuurlijk, zijn verre van absoluut, en het is verre van duidelijk of ze afhankelijk zijn van biologie of cultuur, natuur of nurture. Toch nieuw onderzoek suggereert dat testosteron een belangrijke rol in de cognitieve functie kunnen spelen.

Testosteron en de geest

Alle attributen van het lichaam verandert met de leeftijd en mentale functies is geen uitzondering. Geheugen is het meest kwetsbare geestelijke functie. Met het ouder worden, het nieuwe leren is langzamer, wordt nieuwe informatie minder zorgvuldig verwerkt, en details vaak glijden. Korte-termijn geheugen meestal verzwakt, maar op lange termijn geheugen is goed bewaard gebleven. Deze veranderingen leiden tot "de senior moment" bij gezonde ouderen en cognitieve stoornissen en dementie bij degenen die niet zo gelukkig.

Testosterongehalte afnemen met de leeftijd, net als het geheugen begint te vertragen. Misschien dalende hormoonspiegels goed zijn voor een deel van het probleem?

Misschien. De gegevens zijn verre van overtuigend, maar sommige studies suggereren een link:

  • Een studie uit 2005 van 565 de Tweede Wereldoorlog veteranen vonden dat hogere testosteronspiegel in midlife werden gekoppeld aan een betere bescherming van hersenweefsel in sommige, maar niet alle, gebieden van de hersenen op latere leeftijd.

  • Een studie van 2004 van 400 mannen leeftijd 40-80 bleek dat hogere testosteronspiegel werden geassocieerd met betere cognitieve prestaties bij oudere mannen. Geen verband werd waargenomen bij jongere personen.

  • Een rapport uit 2004 van de Baltimore Longitudinal Study of Aging geëvalueerd 574 mannen over een periode van 19 jaar. Lage vrije testosteron niveaus voorspelde een verhoogd risico op het ontwikkelen van de ziekte van Alzheimer, zelfs nadat andere dementie risicofactoren in ogenschouw werden genomen.

  • Een 2002 studie van 310 mannen met een gemiddelde leeftijd van 73 gevonden dat hogere niveaus van beschikbaar testosteron waren geassocieerd met betere scores op drie proeven van cognitieve functie.

  • Een studie uit 2002 van 407 mannen tussen de leeftijden van 51 en 91 bleek dat mannen met een hogere vrije testosteron niveaus bereikt hogere scores op vier cognitieve functie tests, waaronder visuele en verbale geheugen.

  • Een studie uit 1999 van 547 mannen tussen de leeftijden van 59 en 89 vonden dat hoge testosterongehalte bij oudere mannen werden geassocieerd met betere prestaties op verschillende cognitieve functietesten.

Als hoge testosterongehalte inderdaad gekoppeld aan een betere mentale functie, zullen behandelingen die hormoonspiegels te verminderen leiden tot cognitieve achteruitgang? Androgeen deprivatie therapie is een effectieve behandeling van gevorderde prostaatkanker en een nuttige aanvulling op bestralingstherapie bij een lokaal gevorderde prostaatkanker. Drie studies gepubliceerd in 2005 en 2006 gekoppeld androgeen deprivatie therapie met een verminderde prestaties op verschillende cognitieve functietesten. De effecten waren bescheiden, echter, en zeker niet de mannen die androgeen deprivatie therapie nodig weerhouden ontvangst.

Nu voor de 47770€ vraag: Kan testosteron therapie te verbeteren mentale functie bij oudere mannen die gezond of bij patiënten met cognitieve problemen zijn? Slechts een paar kleine, korte-termijn studies hebben deze vraag onderzocht. Subtiele verbeteringen op cognitieve functietesten zijn gemeld, maar een proef 2006 vonden geen voordeel voor gezonde oudere mannen of Alzheimer patiënten. En in laboratoriumexperimenten, hoge niveaus van testosteron kan leiden tot apoptose, het proces van cel zelfvernietiging. Totdat meer onderzoek beschikbaar is, moeten mannen niet gebruiken testosteron of een ander androgeen de geestelijke functie te verbeteren.

Testosteron en stemming

Studies van testosteron en stemming zijn in de kinderschoenen. Sommige onderzoeken suggereren dat mannen met een abnormaal lage testosteronspiegel, hetzij als gevolg van hypogonadisme (zie hieronder) of androgeen deprivatie therapie, hebben een verhoogde incidentie van depressie, maar andere studies niet mee eens. Kleine, korte-termijn studies suggereren dat testosteron therapie kan helpen verlichten de symptomen van depressie bij sommige mannen, maar dat zeer hoge doses kan agressief of manische gedrag te bevorderen. Al met al, de bottom line is bekend: Meer onderzoek is nodig.

Testosterontherapie

Mannen die echt een tekort aan testosteron moet vervangende therapie ontvangen. Het Institute of Medicine schat dat 4-5.000.000 mannen zijn in deze categorie, maar dat slechts 5% van hen ontvangt testosteron.

Een tekort aan testosteron wordt genoemd hypogonadisme. Oorzaken zijn testesinsufficiëntie wijten aan genetische fouten, bof, ernstig trauma, alcoholisme, kanker en chemotherapie en bestraling. In andere gevallen, het probleem is ontstaan ​​in de hypofyse in de hersenen; oorzaken zijn tumoren (bijna alle goedaardige), hoofdtrauma, hersenchirurgie, verschillende medicijnen, sommige erfelijke aandoeningen, ernstige ondervoeding en chronische ziekten.

Hoe stellen artsen een tekort aan testosteron? Volgens de Endocrine Society, mannen boven de 50 jaar die hebben totaal testosteron niveaus van 200 ng / dl of lager zijn hypogonad, ze vereisen een beoordeling van de functie van de hypofyse voor het begin van testosteron therapie. Mannen met testosteron niveaus tussen 200 en 400 ng / dl zijn borderline en moeten bijkomende tests hebben alvorens de therapie, en mannen met niveaus boven 400 ng / dl niet extra proeven of therapie nodig.

Tot voor kort mannen die testosteron vereiste injecties van het hormoon elke een tot drie weken nodig. Dat is drastisch veranderd. Nu zijn de meeste mannen gebruiken huid (Testoderm, Androderm), gels (AndroGel, Testim) of tabletten die op het oppervlak van het tandvlees, waar ze een gel die het hormoon vrijgeeft zodat deze over membranen van de mond kan worden geabsorbeerd worden geplaatst (Striant). Al deze producten vereisen doktersvoorschrift en, behalve voor injecties, alle zijn duur. Een veilige testosteron pil is nog niet ontwikkeld.

Testosteron knutselen

Als het Institute of Medicine schattingen juist zijn, zijn ongeveer 250.000 Europese mannen testosteron ontvangt voor hypogonadisme, de enige ziekte waarvoor het hormoon wordt goedgekeurd. Maar sommige 1,75 miljoen recepten voor testosteron producten werden geschreven door Europese artsen in 2002, voor een bedrag van€ 300 miljoen - en de nummers zijn blijven stijgen. Waarom zijn al die mannen die testosteron? En zouden ze ook?

Het geheugen is niet het enige dat afneemt met de leeftijd. Mannen verliezen ook spiermassa en botdichtheid, het aantal rode bloedcellen drijft neer; seksuele enthousiasme afneemt, en lichaamsvet toeneemt. In theorie althans, zou testosteron therapie verminderen of om te keren elk van deze veranderingen.

Helaas, de artsen niet weten of de theoretische voordelen van testosteron in de praktijk kan worden gerealiseerd; goed ontworpen, lange-termijn studies zijn niet uitgevoerd. En omdat de federale financiering agentschappen denk dat de potentiële risico's van testosteron therapie kan de potentiële voordelen opwegen tegen, kunnen deze studies een lange tijd op zich laten wachten.

De meest ernstige lange termijn risico's van testosteron therapie prostaataandoeningen, zowel goedaardige prostaatvergroting en prostaatkanker. Andere mogelijke bijwerkingen zijn polycythemia (een te groot aantal rode bloedcellen), slaapapneu (respiratoire pauzes tijdens de slaap dat het risico van hoge bloeddruk, kan toenemen hartaanval en beroerte ), gynaecomastie (goedaardige vergroting van de borst), acne, en leverziekte. Cholesterol afwijkingen en hart-en vaatziekten waren eens op die lijst, maar nu lijken ze minder waarschijnlijk.

Artsen moeten bij het begin beginnen, met kleine, korte-termijn studies van testosteron bij oudere mannen. Als de voordelen blijken dan de risico's, zal de volgende stap groter, meer studies bij jongere mannen. Alleen dan zullen de mensen weten of testosteron therapie is effectief of veilig.

Het zal tijd vergen. Ondertussen moeten mannen die echt hypogonad testosteron te ontvangen, maar andere mensen niet moeten doen. De ervaring van miljoenen Europese vrouwen die nam hormonale substitutietherapie voor studies toonden aan dat het deed meer kwaad dan goed zou moeten helpen bij mannen de verleiding weerstaan.

Maar dat betekent niet dat je moet gewoon achterover leunen en wachten tot de wetenschap om u te vertellen wat te doen. Houd je geest jong en soepel met mentale activiteit, lichaamsbeweging, goede voeding, en de reguliere medische zorg. En je kunt ook veel van de vermeende voordelen van testosteron voor je lichaam zonder dat een van de risico's. Samen met een gezonde hoeveelheid van eiwitten, weerstand oefeningen en andere vormen van krachttraining is het behoud van spiermassa en kracht, botdichtheid, en spier-functie. Een redelijke consumptie van calcium (1200 milligram per dag) en vitamine D (800 internationale eenheden per dag) zal helpen bij het ​​voorkomen van osteoporose. Boven alles, misschien, een programma van regelmatige lichaamsbeweging en een vetarm, vezelrijk, groente-en fruit-rijk dieet zal helpen voorkomen dat atherosclerose, hypertensie en diabetes - de drie belangrijkste oorzaken van ziekte, invaliditeit, en erectiele dysfunctie in oudere mannen. En aangezien ziekte en obesitas versnellen van de leeftijd gerelateerde daling van de testosteronspiegel, kan gezond leven eigenlijk uw testosterongehalte 10 jaar jonger.

Het is nooit te laat om te beginnen denken jonge en levende jonge - en het is nooit te vroeg, hetzij.